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漢方薬と西洋薬の違い

漢方薬の原料はすべて、植物・鉱物といった自然に存在するものからできています。古代中国から伝わった漢方は、歴史に名を残すような名医たちが試行錯誤を繰り返して体系化されてきました。

西洋から伝わった西洋薬(新薬)とあわせて、現代の医療に用いられています。あまり知られていない漢方の力をわかりやすく解説していきます。

漢方薬と西洋薬(新薬)の違いとは

簡単に説明すると、漢方は身体全体の調子を整える、西洋薬は症状や病気をピンポイントに改善させる薬です。どちらにもいい点、悪い点があり、合わせて用いることで補い合うことができると考えられています。

西洋薬の多くは、ひとつの薬にひとつの有効成分で作られます。血圧を下げたり、病原菌を攻撃したり、解熱したり、症状に直接働きかけ、強い効果をもたらします。そのため、急性的な病気・疾患の治癒が得意。患者の状態や体質などはある程度考慮しつつも、検査で確認された症状に対し、画一化された方法で治療を行うケースがほとんどです。

一方で、漢方薬はひとつの薬に複数の有効成分を含むため、服用することで多くの症状に効果を発揮します。漢方医学の診察は、細菌や病原菌の検査ではなく、患者による訴えや患者自身の体質、症状のチェックです。診察後、その人の症状から適切な薬を処方します。

得意な分野は、体の冷えや虚弱体質など、検査しても原因がわかりづらい疾患や、病気として診断されない体の不調(未病)などです。さらに、西洋薬のによる副作用の軽減にも大きな効果が見込めます。

漢方薬と西洋薬を併用するケースが増加

それぞれ得意とする分野は異なりますが、近年の医療界では、東洋医学と西洋医学を組み合わせた治療が普及しています。2012年に日経メディカル開発が約350人の医師を対象に実施したアンケートでは、回答者の8割が漢方薬を処方していうほど。

検査で発見できる重病や急性疾患は西洋医学で対応し、体の不調や西洋医学による副作用へのサポートを東洋医学が行うといった治療の多様性が見られているのです。

漢方薬と民間薬の違い

漢方薬と民間薬の違いを説明するうえで、ポイントとなるのは生薬です。あまり耳にすることはないかもしれませんが、合わせて紹介しておきます。生薬の説明を踏まえつつ、漢方薬と民間薬の違いについてみていきましょう。

漢方薬は、漢方医学の理論に基づいて、原料となる生薬を複数組み合わせて作れられた薬です。反対に、民間薬は、古くから庶民の間で効果があるといわれてきた薬であるため、生薬そのもののことを指します。よく知られている民間薬としては、アロエなどがあげられます。

証(証明書)の有無

もう少し詳しく説明すると、漢方薬と民間薬の間には「証」という決定的な違いがあります。漢方薬は、漢方医学で「証」という「この配合で作ればこの症状に効きますよ」という証明書がありますが、民間薬にはありません。

民間薬はその名前の通り、民間療法に基づいて発展したものです。なので、効果はあるかもしれないけれど、証明されていなかったり、効果が薄かったりなどの可能性があります。

代表的な漢方薬に『葛根湯』という薬がありますが、この漢方薬はかぜ薬ではなく、葛根湯の証である頭痛・寒気などの症状が見られる場合に服用できるというわけです。

一方、民間薬は日本で発達したものが多く、日本の風土や日本人の体質に適した薬が多いのが特徴。単体の症状に対して1つのみの薬を服用することが多く、有効性も定かではありません。言い伝えに基づいて調剤技術が発達したので、経験的で理論に基づいていないものが多いようです。

生薬とは

生薬とは、植物・動物・鉱物などといった天然の産物から作られる薬のことを指します。薬といっても、化学的に分解したり、有効成分を抽出したりするのではなく、乾燥や切断、粉砕などといった簡単な加工によってつくられているものがほとんど。生薬の中で、最も代表的なのは植物です。よく「薬用植物」と言われているものが、まさに生薬です。

例えば、ドクダミやタンポポは、「ジュウヤク(十薬)」「ホコウエイ(蒲公英)」という生薬名を持っています。このように、身近な植物も生薬として効能が認められています。

自然の恵みと、人間の知恵や経験が合わさって生まれた生薬。体全体を無理なく良い方向に導くという観点を持つ漢方医学において、最も大切な要素です。